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The new dinosaurs: An alternative evolution (Los Nuevos Dinosaurios: Una Evolución Alternativa, en español) es un libro de ciencia ficción escrito e ilustrado por el paleontólogo Dougal Dixon, que fue publicado en 1988. El libro es una secuela de After Man, y al igual que éste, trata sobre zoología-ficción, aunque no trata de imaginar una posible fauna de la tierra en el futuro. En su lugar, Dixon opta en este tomo por proponer cómo sería la fauna actual si el asteroide que provocó una extinción masiva que acabó con los dinosaurios y otros muchos grupos de animales hace 65 millones de años no hubiese existido jamás.

Para ello, Dixon tuvo en cuenta qué animales actuales no deberían aparecer de no haber quedado libres los nichos dejados por los reptiles mesozoicos y los cambios climáticos que se abatieron durante el Cenozoico sobre la tierra. Simplificando mucho, se puede decir que las criaturas presentes en este libro son las versiones reptilianas de muchos animales actuales, en su mayor parte mamíferos. Este orden de vertebrados aparece en el libro como una simple colección de pequeños animales, excluidos de los principales nichos ecológicos por los dinosaurios y compuestos únicamente por placentarios: los monotremas y marsupiales se quedaron por el camino al no poder competir con los dinosaurios y los placentarios.

Entre las adaptaciones más curiosas de los nuevos dinosaurios que dan título a la obra están las de pequeños terópodos como el saltador de las cumbres, el cribo (dinosaurio-flamenco) o el dinosaurio carpintero; o los grotescos balaclavs, que viven en manadas en las zonas montañosas y se protegen del viento gracias a su piel lanuda. En esta realidad alternativa, los dinosaurios han logrado hacer lo que no consiguieron en el Mesozoico, colonizar el mar. Este es el caso de unos comedores de algas marinos similares a los manatíes que descienden de pequeños ornitisquios como el Hypsilophodon. Ésta no es la única vía que ha tomado la evolución de los hipsilofodóntidos, un grupo en pleno crisol diversificativo de formas terrestres y arborícolas. Dinosaurios más clásicos como los saurópodos y los tiranosaurios también están presentes, aunque suelen ser formas arcaicas poco derivadas desde el Cretácico. Los saurópodos siguen siendo los animales más grandes de la Tierra, mientras que los tiranosaurios se han hecho aún más enormes y han dejado de cazar, especializándose en devorar las gigantescas carroñas dejadas por estos megasaurópodos. En los tiranosaurios y otros terópodos menores se observa una tendencia a perder las extremidades anteriores.

Por los cielos de la Tierra alternativa de Dixon vagan toda clase de aves, así como pterosaurios (una muestra de la antigüedad de la obra, pues hoy parece seguro que los grandes reptiles voladores ya se habían extinguido o estaban en rápida decadencia al final del Cretácico). También existen aves y pterosaurios ápteros, especialmente en islas apartadas como Nueva Zelanda, aunque una estirpe de pterosaurios pastadores no voladores, los lanks, llena las praderas continentales junto a diferentes tipos de hadrosaurios.

En los mares habitan toda una suerte de criaturas extrañas. Junto a elasmosaurios primitivos, poco variados desde finales del Cretácico, nadan también pliosaurios filtradores similares a ballenas y plungers, pterosaurios desprovistos de la capacidad de volar que hacen el papel de pingüinos. Los ammonites están muy diversificados e incluyen una especie gigantesca de brazos urticantes, el kraken.

El libro cosechó un éxito parecido al de su antecesor y animó a su autor a escribir una tercera secuela, la más polémica de todas, bajo el título de Man After Man. En tiempos más recientes, Daniel Bensen y colaboradores han creado una especie de nueva versión modernizada de la obra de Dixon, bajo el nombre de The speculative dinosaur project.

Especies

Amonites

Coco Grab (Litureperus Nuctoceras): un amonita que se arrastra sobre la tierra para coger cocos, similar a nuestro cangrejo ladrón. El coco Grab incluso puede trepar a los árboles (Oceanía).

Kraken (Fluitarus Giganticeras): un amonite flotante masivo con una caparazón de 13 pies de diámetro. Sus tentáculos están cubiertos de púas venenosas como las de una medusa. Estos tentáculos letales se extienden en un área de 67 pies de diámetro. El Kraken sólo teme el pelorus, que es inmune a sus picaduras venenosas.

Los Dinosaurios y Aves

Balaclav (Yetiforme Nivesaurus): una gran teselosaurio montañés (pariente americano de los hipsilofodontes). Se alimenta sobre todo de la escasa vegetación a lo largo de laderas de las montañas (Norteamérica).

Bricket (Petasus Rubusaurus): un hadrosaurio con forma de ciervo (Eurasia).

Cutlasstooth (Gladiadens Caedosaurus): a dinosaurio depredador con dientes de sable (América del Sur).

Coneater (Borealis Strobofagus): un hipsilofodón social grande con un hocico alargado para almacenar grandes provisiones de los molares (Eurasia).

Crackbeak (Fructiphagum Fortirostrum): un hipsilofodón arbóreo que desarrolló especializados pies para trepar. Ellos usan sus picos para romper de semillas y frutos (África, Asia y Australia).

Cribrum (Rubicundus Cribrusaurus): un dinosaurio parecido al flamenco, depredador con dientes delgados para colar lagos de soda para los microorganismos (Australia).

Debaril (Velocipes Harenacurrerus): un pequeño hipsilofodón, saltador y corredor (Eurasia).

Dingum (Venenum Velludorsum): un dinosaurio depredador grande con un dimorfismo sexual. Los machos son parcialmente cuadrúpedos con una vela encima de su espalda. Los rayos de esta vela se inclina con dardos venenosos, que contiene los venenos de las plantas del desierto consumidas. Las hembras son más grandes y se parecen más a un dinosaurio depredador típico (Australia).

Dip (Montanus Harundosaurus): un dinosaurio pisicívoro montañés (Sudamérica).

Flurrit (Alatus Labisaurus): un dinosaurio depredador planeador (Asia).

Footle (Elegans Currerus): un dinosaurio ágil bípedo depredador arbóreo parecido a las ardillas (Norte América).

Gestalt (Delacasa Formisaura): un dinosaurio colonial con cabeza de hueso que vive en las colinas. Ellos construyen fortalezas en los árboles donde la reina se sienta en los huevos. Los hombres sirven como soldados en las colonias (Eurasia).

Gimp (Parvus Melexsorbius): un dinosaurio nectívoro arbóreo (Sudamérica).

Glub (Anacrusus Lutasaurus): un hipsilofodón acuáticos sin patas traseras (Asia).

Gourmand (Tardus Ganeosaurus): un tiranosaurio excavador con mandíbulas desmontables y sin patas delanteras (Sudamérica).

Gwanna (Flavus Gryllusaurus): un dinosaurio parecido al canguro, pariente del Iguanodon. Habita en los pastizales y los desiertos. Cuenta con dos dedos de muebles con otros dos fijos y un pulgar aumentado (Australia).

Hanuhan (pernipes Grimposaurus): Un hipsilofodín que vive en las rocas flotantes (Asia).

Jinx (strobofagoforme Insinusaurus): una dinosaurio depredador con garras que imita a los coneaters. Mira y huele a su presa por las manadas puede vagar en rebaños de coneater y atacar, sus patas traseras tienen garras parecidas a las de los Dromeosáuridos (Como el Velociraptor). (Eurasia).

Lumber (giganteus Elephasaurus): un saurópodo grande con una trompa pequeña como el tronco (Sudamérica).

Megalosaur (modernus Megalosaurus): un carnosaurio sobreviviente de la Era Mesozoica. Sobrevive en una isla frente a la costa de África y pasa la mayor parte de su vida de compactación. Una especie enana de megalosaurio habita en las islas pequeñas.

Monocorn (occidentalis Monocornus): un dinosaurio cornudo parecido al búfalo (Norteamérica).

Saltador Montañés (Saltus Montano): una dinosaurio ágil depredador montañés (Norteamérica).

Nauger (terebradens Picusaurus): un dinosaurio parecido al pájaro carpintero, es un depredador arbóreo (Norteamérica).

Northclaw (cursus Monuncus): un dinosaurio depredador parecido al guepardo con una garra con forma de puñal en su mano derecha para apuñalar a sus presas (Norteamérica).

Numbskull (riparus Sphaeracephalus): un dinosaurio montañés con cabeza de hueso (Asia).

Pangaloon (tuburostra Filarmura): un dinosaurio blindado insectívoro (Sudamérica).

Pouch (Saccosaurus spp.): Un dinosaurio parecido a un pato, es un depredador con patas palmeadas, una cola rígida, y una bolsa transparente de la garganta como la de un pelícano (Australia).

Rayafante (titanops Gregisaurus): un saurópodo social sofisticado (Asia).

Sandle (foderus Fususaurus): un dinosaurio depredador adaptado a la vida subterránea (África).

Planeador de piel escamosa (volans Pennasaurus): un dinosaurio arbóreo con un abanico de piel a lo largo de sus costados para el planeo (Sudamérica).

Springe (avilaquem Necrosimulacrum): un dinosaurio depredador que atrae a sus presas haciénodose del muerto, y luego clava sus garras de los pies parecidas a una pequeña hoz (Norteamérica).

Esprintosaurios, Sprintosaurus veloxopoda (Familia: Sprintosauridae): hadrosaurios norteamericanos parecidos a antílopes. Existen en dos subespecies:

  • Sprintosaurus veloxopoda crestata, con cresta y cola corta.
  • Sprintosaurus veloxopoda longiuras, sin cresta y con cola larga.

Taddey (moffati Multipollex): un hipsilofodón parecido al oso panda (Asia).

Taranter (armatus Herbasaurus): un anquilosáurido desértico (Eurasia).

Titanosaurio (Maximus Altosaurus): uno de los pocos dinosaurios saurópodos en la Tierra. Sobrevive en una gran isla de la costa de África, así como algunas especies enanas en varias islas pequeñas.

Saltarín Arbóreo (Arbrosaurus Bernardi): un dinosaurio depredador arbóreo saltador (África).

Tripouns (jacksoni Raminsidius): una ágil dinosaurio depredador arbóreo parecido a la garduña (Norteamérica).

Treewyrm (Arbroserpens Longipulgaris): una dinosaurio con forma de serpiente con un cuello delgado y sin patas delanteras (Asia).

Tromble (Borealis Gravornis): un gran pájaro no volador de pastoreo de las regiones árticas (Eurasia).

Tubb (robustus Pigescandens): un lento hipsilofodón parecido al koala con una barriga y piernas cortas. Su cola es más corta que sus antepasados. Se alimenta principalmente de hojas de eucalipto (Australia).

Turtosaur (armatus Turotosaurus): un saurópodo blindado (Sudamérica).

  • Pájaro sin nombre pareido a un gaviotín visto ser comido por un megalosaurio enano.

Waspeater (Parma Vespaphaga): un dinosaurio parecido al oso hormiguero, es un dinosaurio depredador que se alimenta de avispas (África).

Watergulp (hauristus Fluvisaurus): un hipsilofodón parecido al manatí actual (Sudamérica).

Whiffle (rotundus Adescator): un ave parecida a un kiwi que come insectos voladores (Eurasia).

Wyrm (perdebracchius Vermisaurus): una dinosaurio depredador sin brazos, con forma de serpiente, con escamas gruesas en el vientre, y una cabeza blindada usado como un escudo cuando excava (África).

Mamíferos

Zwim (platycaudus Naremys): un mamífero nadador placentario (Eurasia).

  • Mamíferos montañés sin nombre visto atacado por un Harridan.
  • Mamífero sin nombre visto cargado por uno de los Dingums.

Pterosaurios

Flarp (robusta Vexillala): un pterosaurio no volador de pastoreo parecido a un avestruz (África)

Harridan (Latala Harpyia): un gran pterosaurio parecido al cóndor(Sudamérica).

Kloon (Rufus Perdalus): un pterosaurio sin alas, no volador y con pies flexibles, es parecido a una moa (Nueva Zelanda).

Lank (longicollum Herbafagus): una pterosaurio no volador parecido a una jirafa (África).

Paraso (solitara Umbrala): una pterosaurio solitario parecido a una garza (Asia).

Émbolo (fusiforme Pinala): un pterosaurio parecido a un pingüino.

Shorerunner (insularis Brevalus): una ágil pterosaurio que vive en islas que se comporta como una gaviota, camina por la playa y come los cadáveres de los CoconutGrab varados en la costa (Oceanía).

Sift (rubicundum Pterocolum): una multi-dentado pterosaurio parecido a un Heron (Norteamérica).

Soar (angustualum Cicollum): un pterosaurio parecido a un albatros.

Wandle (Altus Pervagarus): un pterosaurio no volador parecido a una moa que vive en las llanuras de elevada altitud en pequeños grupos (Nueva Zelanda).

  • Pterosaurio de pastizales sin nombre que luchaba contra los rayafantes.

Otros Reptiles

Birdsnatcher (Velocipinnus Raperasaurus): un plesiosaurio que se alimenta de pájaros con cuello alargado.

Pelorus (Sicamalus Piscisaurus): un pliosaurio pisciforme piscívoro. También caza Krakens y es uno de los pocos depredadores que es inmune al veneno del Kraken.

Whulk (Insulasaurus Oceanus): un pliosaurio que come plancton.

  • Cocodrilo sin nombre visto aparentemente muerto debajo del Megalosaurio.

Galería:

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